• 2020-02-26

SonicFox verändert das Spiel für Esports in der Mainstream-Kultur 2020 - Unterhaltung

Anonim

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Bild: Alberto E. Rodriguez / Getty Images)

Unabhängig davon, wie groß der Esport wird, ist seine Akzeptanz in der westlichen Kultur weiterhin umstritten. Wir kennen Leute (viel und viel) viele ) verschiedene wettbewerbsspiele ansehen. Die Anleger wollen mit Sicherheit das exponentielle Wachstum der nahezu Milliarden-Dollar-Industrie der Welt fortsetzen. Sogar ESPN zeigt sie wie jede andere Sportart im Fernsehen.

Im Gegensatz zu anderen Sportarten hat professionelles Spielen jedoch keinen bekannten Namen - der Spieler, der Michael Jordan oder Pelé ähnelt, dessen Popularität die Subkultur des Sports übersteigt und zu etwas Universellerem führt.

Bis Dominique McLean, ein Spieler des Echo Fox-Teams, der besser unter seinem Pseudonym SonicFox bekannt ist.

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"Ich denke, alles was ich wirklich sagen muss ist, ich bin schwul, schwarz, ein Pelz (so ziemlich alles, was ein Republikaner hasst) und der beste Esports-Spieler des Jahres!" McLean sagte im Dezember und beendete seine Dankesrede für die prestigeträchtige Auszeichnung mit tosendem Applaus bei den Game Awards.

Am Ende der Nacht bei Twitter lag SonicFox über den The Game Awards. Seine Nachfolgerzahl verdoppelte sich fast über Nacht. Seitdem hat er Scheinwerfer bekommen Die Washington Pos t und Out Magazine und sogar den gleichen Spieler des Jahres von ESPN verdient.

Ich traf den gebürtigen Delaware, als er einen Monat nach seinem viralen Internet-Promi-Moment in Los Angeles war. Er schritt mit einem Selbstbewusstsein ein, das nur wenige mitziehen können, geschweige denn mit einem Fuchskostüm.

Das Design von McLeans Fursona sieht aus, als wäre ein Pfau kampfbereit: Eine Mischung aus In-Your-Face-Farben, von kräftigem Blau bis hin zu kräftigem Rot, die gleichzeitig trotzig einladend und gleichzeitig teuflisch einschüchternd wirken. Wie der Mann hinter der Maske ist er aus allen richtigen Gründen größer als das Leben.

Dies wurde noch deutlicher, als ein Bürohund anfing, in panischer Panik zu bellen, und SonicFoxs selbstbewusster Pfau löste sich sofort in den Versuch, sich kleiner zu machen, und ging sogar auf alle viere, um den armen Welpen zu trösten.

SonicFox weiß genau wie seine Esports-Präsenz, wenn er groß und schlecht ist und die richtige Nachricht sendet, und wann es angemessener ist, eine gewisse Schwachstelle zu zeigen.

Ich bin schwul und werde nie aufhören zu sagen, dass ich schwul bin, bis es überall ist und jeder sich damit wohl fühlt. Ihr größter Fehler bestand darin, mich als normale Person in Ihr Video aufzunehmen
Mach es lauter, lass deine Stimme gehört werden. #ICH BIN SCHWUL

- FOX | SonicFox (@ SonicFox5000) 15. Januar 2019

Ich lüge nicht: Zuerst stellte ich ernsthafte Fragen an ein Paar große, unbewegliche, grüne Augen, die auf ein Kostüm genäht waren, und fühlte sich komisch an. Dies ist jedoch eines der einzigartigen Talente von SonicFox. Seine Persönlichkeit normalisiert sofort alles, was Sie vielleicht für seltsam gehalten haben.

Das macht ihn zum perfekten Sprecher (spokesfox?) Für den universellen Reiz von esports.

"Es gibt so viele Leute, die keinen Esport verfolgen, aber wissen, wer ich bin", sagte McLean.

"Ich hatte nicht erwartet, dass meine Rede zu den Game Awards global wird, aber sie hat es getan. Ich dachte nicht, dass es ein so großer Deal werden würde. Ich ging wie" Was auch immer, es ist ein großer Game Awards-Scheiß. " werde im nächsten Monat sterben. ' Aber hier bin ich! Jetzt erkennen mich die Leute auf der Straße daran. Zum Beispiel: 'Oh, es ist der eine blaue Fuchs, der vor Tausenden von Leuten geredet hat.' Sie haben mich noch nie in meinem Leben bei einem einzigen Turnier gespielt, aber sie kennen mich, sie kennen meinen Namen. "

"Sie haben in meinem Leben noch nie ein einziges Turnier gespielt, aber sie kennen mich, sie kennen meinen Namen."

McLean führt die wachsende Mainstream-Präsenz von Esports nicht ausschließlich auf sich selbst zurück, sondern: "Ich denke, das kommt vom Spielerlebnis. Besonders, wenn Sie auf einer großen Plattform, im Fernsehen oder auf einer Veranstaltung spielen. Sie Ich möchte etwas Erinnerndes tun - das wird von vielen Leuten innerhalb oder außerhalb der Gaming-Community nicht vergessen. "

Und SonicFox ist definitiv unvergesslich.

Ich gucke keine Esports. Ich habe noch nie in meinem Leben gesehen, wie McLean ein einziges Turnier gespielt hat. Wettbewerbsspiele sind mir egal. Aber irgendwie finde ich mich immer noch beeindruckt, als ich mit diesem 21-jährigen Kind mit einem riesigen Fuchskopf sprach.

Und das ist keine Kleinigkeit.

SonicFox verkörpert, dass jeder Millenniums-Charakter jeder will, aber niemand weiß, wie man ihn herstellt: Authentizität. Das Wort, das von den #ad #brand-Influencern des Internets verwendet wurde, hat leider fast alle Bedeutung verloren.

Es ist jedoch eine starke Erleichterung, wenn Sie auf McLeans ungezügelte, ansteckende Aufrichtigkeit treffen.

"Ich bin einfach nur super unapologetisch. Ich bin nicht so bereit, offen für sich zu sein. Und ich bin eine Art großes Gespür für eine Persönlichkeit, von der die Leute ihre Augen nicht zu verlieren scheinen." Er warf einen Blick auf sein pelziges Kostüm und lachte. "Ich wundere mich warum!"

Bild: Joe Buglewicz / Getty Images

In einer Welt, die sonst von Ironie beherrscht wird und wo cool zu sein bedeutet, sich um nichts zu kümmern, gibt es SonicFox. Er trägt nicht nur sein Herz am Ärmel. Er trägt seine Liebe buchstäblich - für den pelzigen Fandom, für die LGBTQ-Community, die ihn unterstützte, für die Spiele, die ihm Selbstvertrauen gaben - am ganzen Körper, in Form dieses legendären blauen Fuchskostüms.

"Ich zeige den Leuten gerne meine Identität: Wie ich es hier geschafft habe, obwohl ich schwul, schwarz und eine Minderheit bin", sagte er.

"Ich möchte meine Position nutzen, um den Menschen zu zeigen, wie glücklich ich bin und wie stolz ich auf mich bin. Sie können Größe erreichen, egal welchen Hintergrund Sie haben. Lassen Sie sich nicht von dem, der Sie sind, unterdrücken. Lassen Sie die Gesellschaft nicht entmutige dich oder nimm deine Fähigkeit, Größe zu erreichen. "

Der von SonicFox für McLean entwickelte Fursona wurde zum Inbegriff dessen.

"Ich zeige den Leuten gerne meine Identität: Wie ich es hier geschafft habe, obwohl ich schwul, schwarz und eine Minderheit bin."

"Das Kostüm erlaubt es mir, noch mehr ich selbst zu sein … weil es meine eigene Figur ist, von mir selbst entworfen. Ich werde anders sein, speziell für die Spielegemeinschaft, weil dies das erste Mal ist, dass sie eine gesehen haben Spitzenspieler, der so pelzig ist. "

Im Kostüm spürt er eine Veränderung seiner gesamten Persönlichkeit, wird düsterer und hinterlistiger. Anstatt sich hinter einer Maske zu verstecken, macht McLeans Fursona ihn nur noch viel sichtbarer. Anstatt ihn mehr lächerlich zu machen, ist es eine Herausforderung, mit einem der besten Spieler der Welt zu reden.

Vor allem sendet es eine Nachricht an diejenigen, die - wie McLean - nicht immer so sicher waren, dass die Welt sie akzeptieren würde, wenn sie zeigen würden, wer sie wirklich waren.

Das geht Hand in Hand mit, wie SonicFox den Ausdruck "im gay" zu seinem Schlachtruf gemacht hat, sowohl während der Spiele als auch bei Twitter-Showdowns mit Rechtsaußen.

"Ich weiß nicht, wie zwei Worte, die niemandem schaden, so viele Menschen aufregen können. Aber anscheinend ist es ein Problem. Und es ist lustig für mich, dass es ein Problem ist", sagte McLean über sein Mantra. "Ich sage nicht immer die ganze Zeit 'im schwul', aber wenn ich das tue, ist es das Einzige, worauf die Leute aus irgendeinem seltsamen Verstand achten."

Ungeachtet dessen sind seine Twitter-Erwähnungen voll von Trollen, die sagen, er sei nervig, weil er die ganze Zeit darüber gesprochen hat, dass er es nur zur Aufmerksamkeit macht oder dass er seine Politik für sich behalten sollte.

"Leute, die sagen, dass Politik von Spielen ferngehalten wird, wissen nicht, dass Politik seit dem ersten Tag in Spielen ist", sagte er. "Wenn ich über mein Leben spreche, heißt das nicht, dass ich politisch bin. Es ist mein Leben. Es ist buchstäblich das, was passiert. Es gibt nichts Politisches, wenn ich über meine Identität spreche, besonders in der Gaming-Community. Das ist ein Grund Wieso bin ich hier."

Das liegt daran, dass die Kampfspielgemeinschaft (FGC), aus der McLean stammt, sich von den meisten anderen Subkulturen der Esports unterscheidet.

Ihr habt mich buchstäblich mein ganzes Leben und den Lebensunterhalt von mir und anderen unterdrückt, aber ich habe es immer noch hier geschafft. Es ist definitiv mehr als ein Spiel. Sie fangen das Dunk auf einer riesigen Plattform richtig schnell lmfao http://t.co/GTKkh469uf

- FOX | SonicFox (@ SonicFox5000), 7. Dezember 2018

"Jeder kann sich selbst sein und die Menschen werden Sie mit offenen Armen empfangen. Es gibt so viele Top-Spieler, die schwul sind, Transgender, nennen Sie es. Und es ist verdammt krank ", sagte er.

Die Freundschaften, die er in der FGC geschlossen hatte, ließen McLean sich in seiner eigenen Haut wohler fühlen - oder besser gesagt, Fursona. "So haben wir angefangen. Wir haben angefangen. FGC war auf Vielfalt und Inklusivität aufgebaut."

Das schützt sie nicht vor Homophobie, Frauenfeindlichkeit, Rassismus oder allgemeiner Toxizität der größeren Spielegemeinschaft. Sie möchten niemals den Fehler begehen, sich beispielsweise die Twitch-Chats dieser Spieler anzusehen.

Daher ist es besonders ironisch, dass der Spieler, der alleine das professionelle Spielen für alle relevant macht, von der FGC kommt. Die Szene ist selbst in der Esports-Community selbst ein Außenseiter, der weit weniger Aufmerksamkeit, Geld und Menschenmassen sammelt als andere Genres.

Zum Teil hat die FGC traditionell mehr Vielfalt und Inklusivität angezogen, weil Kampfspiele es Spielern ermöglichen, sich mit einer mächtigen Persönlichkeit zu identifizieren - einem genannten Kämpfer mit Persönlichkeit, Hintergrund und Glaubensbekenntnis. Indem sie sich mit diesen Avataren identifizierten, sogar als ihre persönlichen Helden cosplayten, konnten sich marginalisierte Spieler in einer Kultur ermutigt fühlen, die sonst ablehnte, wer sie waren.

Es ist sehr ähnlich wie sich McLean fühlt, wenn er seine Fursona schmückt.

Bild: Joe Buglewicz / Getty Images

Nun, andere Konkurrenzspiele mögen Overwatch (ein Ego-Shooter) und Apex-Legenden (ein Battle Royale) unternehmen konzertierte Anstrengungen, um sicherzustellen, dass ihre Charaktere eine breitere Palette von Spieleridentitäten darstellen. Aber diese beiden Beispiele sind kürzlich in der Szene angekommen und kämpfen mit einer seit langem etablierten Kultur der Toxizität.

Eines Tages hofft McLean, mit seinen eigenen Kampfspielen sogar zum Erbe seiner Community beizutragen. Obwohl er kürzlich das New York Institute of Technology für Informatik verlassen hat, ist es sein Ziel, die Programmierkenntnisse weiter zu verbessern, damit er all seine Ideen und Entwürfe für verschiedene Kampffiguren in die Realität umsetzen kann.

"Ich möchte eine Geschichte erzählen, die die Herzen vieler Menschen erfasst", sagte er.

McLeans Grund für das Ausscheiden aus dem College ist so unkompliziert und unzensiert wie alle seine anderen Ansichten: "Es war scheiße", sagte er einfach. Das Format war einfach nicht für ihn und schien nicht der beste Weg zu sein, um sein langfristiges Ziel, Spiele zu machen, zu erreichen.

Er ist auch sehr erfreut, dieses Kapitel seines Lebens als bester, geliebter Profispieler so lange wie möglich auszufahren. Daher wird er auf absehbare Zeit weiter kämpfen und den Kampf um Vielfalt in der Esports-Arena gewinnen.

"Viel mehr Menschen fühlen sich wohl, wenn sie mich ansehen."

"Durch die Game Awards wurde mir klar, dass ich viel mehr Power habe, als ich gedacht hatte. Das ist ein wenig nervig, ehrlich gesagt, weil ich jetzt einige Verpflichtungen habe, die ich jetzt wahrnehmen muss", sagte er halb im Scherz. "Ich weiß, dass es eine große Verantwortung ist. Aber ich bin bereit, die Fackel zu tragen, wenn es bedeutet, dass sich viel mehr Menschen wohl fühlen, wenn sie mich ansehen."

Wie die meisten Athleten, die ihren Sport leben und atmen, war es für Esports-Spieler schwer, mit etwas außerhalb der Welt des Pro-Gaming zu sprechen. Und dies hat lange Zeit eine große Eintrittsbarriere für die Mainstream-Relevanz von Esport geschaffen.

SonicFox ist der lebende, atmende, schwule, schwarze, pelzige Beweis, dass Esports für jeden von Bedeutung sein kann, unabhängig davon, ob Sie ihn sehen oder nicht. Alles, was wir brauchen, ist ein Champion, in dem wir uns sehen können und auf den wir hinstreben. Ein Champion, der für mehr als nur für sein Ich kämpft und dessen unbestreitbare Größe für etwas Größeres als für sich selbst steht.

"Ich weiß, dass viele Leute nicht mögen, was ich tue, und ich wünschte, ich würde einfach aufhören. Aber für einen ist es mir egal. Und zwei, Sie müssen es besser machen als ich, Sie werde mich rausbringen. Und ich bin ziemlich nett! Ich bin irgendwie böse! " McLean sagte zwischen seinen dröhnenden Lachen.

"Viel Glück damit."


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