• Thursday July 18,2019

Wie Reddit den Professor erwischt hat, der die Wikipedia täuschte

Eine Frau öffnet einen alten Dampfkoffer und entdeckt verlockende Anhaltspunkte, dass ein seit langem toter Verwandter tatsächlich ein Serienmörder gewesen sein könnte, der in den letzten Jahren des 19. Jahrhunderts die Straßen von New York durchstreifte. Ein Bierliebhaber wird von seinem Nachbarn mit dem Originalrezept für Brown's Ale präsentiert, das vor Jahrzehnten aus den Trümmern der alten Brauerei gerettet wurde - dem Gebäude, in dem 1813 das Star-Spangled Banner genäht wurde. Ein Student kauft ein Sandwich mit dem Namen Last American Pirat und gräbt die längst vergessene Geschichte von Edward Owens auf, der in den 1870er Jahren die Chesapeake Bay terrorisierte.

Diese Geschichten haben zwei Dinge gemeinsam. Sie sind alle auf den viralen Erfolg im Internet zugeschnitten. Und das sind alles Lügen.

Jede Geschichte wurde sorgfältig von Studenten an der George Mason University erfunden, die in T. Mills Kellys Kurs Lying About the Past eingeschrieben waren.

Ihre Eskapaden waren nicht nur ungestraft, sie wurden tatsächlich von ihrem Professor ermutigt. Vor vier Jahren erstellten die Schüler eine Wikipedia-Seite, in der die Heldentaten von Edward Owens detailliert beschrieben wurden. Dabei wurde die Wikipedia-Community der Redakteure erfolgreich betrogen. In diesem Jahr machte jedoch eine Gruppe von Studenten den Fehler, ihren Schwindel auf Reddit zu starten. Das, was sie dabei gelernt haben, ist eine wertvolle Lektion für alle, die sich im Internet nach Informationen umsehen.

Als Kelly den Kurs 2008 zum ersten Mal unterrichtete, konfektionierten seine Studenten das Leben von Edward Owens und mischten tatsächliche Leben und Ereignisse mit unverschämten Fabriken zusammen. Sie erstellten YouTube-Videos, befragten Experten, scannten und transkribierten Primärdokumente und bauten eine Wikipedia-Seite, um Owens Erinnerung zu würdigen.

Die romantische Geschichte eines Piraten, der sein Handwerk im Chesapeake ausübt, traf einen Akkord und landete schnell im Popkultur-Blog von USA Today. Als Kelly am Ende des Semesters den Scherz ankündigte, wurden einige amüsiert und bejubelten seine pädagogischen Neuerungen. Viele andere waren wütend.

Kritiker kritisierten die Erstellung einer gefälschten Wikipedia-Seite als digitalen Vandalismus. "Solche Dinge ärgern mich wirklich, wirklich, wirklich", schimpfte der Gründer Jimmy Wales und verglich es mit Müll auf den Straßen, um die Bereitschaft einer Gemeinschaft zu testen, sie sauber zu halten. Die Empörung kann jedoch teilweise durch die Schwächen des Projekts verstärkt worden sein. Wikipedia geht von einer guten Willensvermutung aus.

Bestimmte Mitwirkende, von PR-Unternehmen über Aktivisten bis hin zu Schelmern, nutzen das oft aus und fügen Informationen ein, die sie gerne hätten. Die weite Verbreitung von Wikipedia mit fast vier Millionen Einträgen in englischer Sprache stellt sicher, dass viele dieser Bemühungen auch bei hoher Gesamtqualität erfolgreich sein werden.

Im vergangenen Januar, als er sich darauf vorbereitete, die Klasse erneut anzubieten, stellte Kelly das Internet in Kenntnis. Er veröffentlichte seinen Lehrplan und verkündete, dass seine neue, größere Klasse wahrscheinlich zwei getrennte Scherze schaffen würde. Er sagte den Angehörigen der Öffentlichkeit, sie sollten "sich zweimal als gewarnt betrachten".

Dieses Mal beschloss die Klasse, keine falschen Wikipedia-Einträge zu erstellen. Stattdessen benutzte es eine etwas heimtückischere Strategie, um Wikipedia-Artikel auf rein sachlicher Basis zu erstellen oder zu erweitern, und dann ihre eigenen Websites zu verwenden, um diese wahrheitsgemäßen Behauptungen zu ausgefeilten Schergen zusammenzufügen.

Eine Gruppe ließ sich von der Tatsache inspirieren, dass das ursprüngliche Sternenbanner auf dem Boden von Brown's Brewery in Baltimore genäht worden war. Die Gruppe entschied, dass eine gute Geschichte ein eigenes Bier verdient hätte. Sie erfanden eine Geschichte über die Entdeckung des alten Rezepts, mit dem Brown's seine Brews zubereitet hatte, registrierten BeerOf1812.com, bauten eine Wikipedia-Seite für die Brauerei auf und twitterten die Geschichte in ihrem Twitter-Feed.

Niemand ahnte etwas. Tatsächlich hat kaum jemand etwas bemerkt. Es gelang ihnen, einen wohlmeinenden DJ in Washington, DC, zu täuschen, aber der Schwindel war sonst ein Dudel.

Die zweite Gruppe entschied sich für die Geschichte des Serienmörders Joe Scafe. Anhand von Zeitungsdatenbanken identifizierten sie vier tatsächlich in New York City ermordete Frauen, die von 1895 bis 1897 Opfer weitgehend ähnlicher Straftaten wurden. Sie erstellten Wikipedia-Artikel für die Opfer und folgten dabei sorgfältig den Regeln der Website. Sie erfanden eine kunstvolle Entdeckungsgeschichte und fabrizierten Bilder des Kofferinhalts. Dann bereitete sich die Klasse auf eine ahnungslose Welt vor.

Ein Student, der sich als Lisa Quinn ausgab, loggte sich bei Reddit, der populären Social News-Website, ein und stellte eine auffällige Frage: "Meinungen bitte, Reddit. Denken Sie, mein" Onkel "Joe war nur komisch oder möglicherweise ein Serienmörder?"

Der Beitrag gewann schnell ein Publikum. Reddit-Benutzer haben die Wikipedia-Artikel der Opfer ausgegraben, von denen einer die zeitgenössische Zeitungsspekulation feststellte, dass der Mörder derselbe Mann war, der in London eine Tötungsaktion durchgemacht hatte. "Der Tag, an dem Reddit Jack the Ripper erwischt hat", jubelte ein Redditor. "Ich möchte, dass diese Fälle aufgerissen werden!" einen anderen geschrieben "Ja! Nimm das, Digg!" schrieb einen dritten.

Es dauerte jedoch nur 26 Minuten, bis ein Redditor sich als falsch bezeichnete, was auf den letzten Jahrgang der Wikipedia-Einträge hinweist. Andere stapelten sich schnell und dekonstruierten die gesamte Geschichte. Die verblassten Zeitungsseiten sahen künstlich gealtert aus. Die Wikipedia-Artikel wurden von einer kleinen Gruppe neuer Benutzer gepostet und bearbeitet. Dokumente in einem alten Dampfkoffer zu finden, klang zu bequem. Und warum war Lisa schlau genug gewesen, Reddit zu fragen, aber nicht genug, um die Namen zu finden und die Wikipedia-Einträge selbst zu finden? Der Scherz brauchte Monate, um zu planen, aber nur wenige Minuten, um zu versagen.

Warum waren die Hoaxes 2008 und nicht 2012 erfolgreich? Wenn Tausende Internetnutzer davon überzeugt werden können, dass Abraham Lincoln Facebook erfunden hat, bleibt das Potenzial für virale Scherze sicherlich ungebrochen.

Eine Antwort liegt in der Struktur der verschiedenen Internetgemeinschaften. Wikipedia hat eine schwache Community, zentralisiert aber den Informationsaustausch. Es gibt eine kleine Anzahl extrem aktiver Redakteure, aber die Teilnahme nimmt ab und die meisten Benutzer fühlen sich wenig inhaltlich für den Inhalt. Obwohl alle die gleichen Informationen anzeigen, werden die Änderungen auf einer separaten Seite und die Zuverlässigkeitsdiskussionen auf einer anderen Seite vorgenommen, um gewöhnliche Benutzer vor etwaigen Zweifeln zu schützen. Facebook, wo der Lincoln-Schwindel flog, hat starke Gemeinschaften, dezentralisiert jedoch den Informationsaustausch. Es ist durchaus möglich, dass Freunde Inhalte teilen und Fehler korrigieren, aber diese Korrekturen erreichen keine anderen Benutzer, die denselben Inhalt teilen oder anzeigen.

Im Gegensatz dazu baut Reddit seine starke Gemeinschaft um den zentralisierten Informationsaustausch auf. Diskussion ist keine gesonderte Aktivität, sondern die sine qua non Der Seite. Wenn ein Benutzer Zweifel äußerte, sahen andere den Kommentar und häuften sich an.

Aber eine andere, überzeugendere Antwort hat mit Vertrauen zu tun. Kellys Schüler bauten, wie alle guten Mitstreiter, ihre Geschichten aus kleinen, fesselnden Details auf, um ihnen einen Eindruck von Richtigkeit zu vermitteln. Letztendlich zielten sie jedoch darauf ab, weniger Erfolg zu haben, indem sie überzeugende Geschichten sammelten, als indem sie das Vertrauen ihrer Marken ausnutzten und sie dazu zwangen, ihre Wachsamkeit zu verringern. Die meisten von uns beurteilen Argumente, zumindest anfangs, indem sie diejenigen bewerten, die sie machen. Kellys Studenten bauten Blogs mit starken Ego-Stimmen und schlugen sich bei Skeptikern stark zurück. Diejenigen, die an den Geschichten zweifeln wollten, mussten an ihren Autoren zweifeln. Sie fügten Artikel in Wikipedia ein und handelten über die Glaubwürdigkeit dieser Website. Und sie zielten auf ganz bestimmte Gemeinschaften ab: die "Bierliebhaber von Baltimore" und Reddit.

Da ging es schief. Wenn die Bierliebhaber von Baltimore eine geschlossene Gemeinschaft bilden, konnte die Klasse sie nicht erreichen. Und obwohl die meisten Gemeinschaften ihre Mitglieder mit sanfter Rücksicht behandeln, ist Reddit stolz darauf, den Weizen aus der Spreu zu ziehen. Sie stützt sich auf das kollektive Urteil ihrer Mitglieder, die neben den Beiträgen auf Pfeile klicken, um aufschlussreiche oder interessante Inhalte hervorzuheben und weniger wertvolle Beiträge herabzusetzen. Sogar Mills sagt, er sei beeindruckt von der Art und Weise, in der Redditors "ihre kollektiven Expertenteile zusammengestellt haben, um zu einer weitgehend korrekten Schlussfolgerung zu gelangen." Es ist schwer, Reddit zu betrügen.

Der lose Faden waren natürlich die Wikipedia-Artikel. Die Redditoren haben anfangs weder auf ihren Inhalt hingewiesen noch auf Fehler hingewiesen. Sie konzentrierten sich auf ihren letzten Jahrgang. Das Ganze sah so aus, als würde jemand zu sehr versuchen, Aufmerksamkeit zu erregen. Kellys Klasse benutzte die imaginäre Lisa Quinn, um ihren Erfindungen ein glaubwürdiges Gesicht zu verleihen. Als Quinn selbst misstrauisch wirkte, dauerte es nicht lange, bis der ganze Betrüger enträtselt war.

Wenn es eine einfache Lektion in all dem gibt, dann ist es so, dass Hoaxes in Gemeinschaften mit einem hohen Maß an Vertrauen gedeihen. Aber im Internet, wo Identitäten veränderbar und unsicher sind, ist es allen ratsam, auf der Seite der Skepsis zu stehen.

Manchmal kann sogar ein offensichtlicher Fehler einen zugrunde liegenden Erfolg überdecken. Die Schüler haben es zwar nicht geschafft, einen spektakulären Scherz zu schaffen, aber sie haben sicherlich enorm viel gelernt. "Warum sollte ich einen Kurs entwerfen", fragt Kelly auf seinem Lehrplan, "das ist sowohl eine Studie über historische Scherze als auch das eigentliche Ziel, eine Lüge (oder zwei) über die Vergangenheit zu fördern." Kelly erklärt, dass er hofft, seine Schüler zu "viel besseren Verbrauchern historischer Informationen" zu formen und gleichzeitig "ein wenig aufzulockern", im Gegensatz zu "übermäßig stickigen" Herangehensweisen an das Thema. Er verteidigt seinen kreativen Ansatz, um die Mechanik des Handwerkers zu unterrichten, und plant, die Klasse von einem experimentellen Kurs in ein reguläres Angebot umzuwandeln.

Es gibt auch eine interessante Coda zu dieser gewundenen Geschichte. Die Gruppe, die Brown's Brewery erforschte, entdeckte, dass das Plakat vor dem Star-Spangled Banner im National Museum of American History einen anachronistischen Namen für das Gebäude aufführt, in dem es genäht wurde. Sie haben an das Museum geschrieben, um den Fehler zu korrigieren. Für diese Schüler ist es zumindest weniger lohnend, die historischen Daten zu fälschen, als sie zu präzisieren.

Dieser Artikel wurde ursprünglich bei The Atlantic hier veröffentlicht


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