• Thursday July 18,2019

Kann FreeWeibos Android-App Chinas Internet-Zensoren besiegen?

Bild: Mashable Composite. iStockphoto, MHJ, PixelEmbargo

China hat seit langem eines der am weitesten verbreiteten Online-Zensur-Systeme der Welt.

Die berüchtigte "Great Firewall" des Landes blockiert den Zugang zu zahlreichen westlichen Websites wie Facebook, YouTube, Twitter und Die New York Times. China hat jedoch auch Gesetze, die chinesische Unternehmen und soziale Netzwerke dazu zwingen, Zensur innerhalb ihrer eigenen Dienste anzuwenden.

Bei Sina Weibo, Chinas Twitter-ähnlichem Dienst mit fast 300 Millionen Nutzern, werden täglich hunderte von Posts zensiert. Das soziale Netzwerk verfügt über ein ausgeklügeltes System, das bestimmte Schlüsselwörter automatisch zensiert ("Massaker vom 4. Juni", in Bezug auf die Proteste des Tiananmen-Platzes, ist blockiert), und ein Team von internen Zensoren überwacht manuell andere Konten und Nachrichten, um zu ermitteln, was der Automatisierung entgeht System.

Die Zensur auf Sina Weibo ist nicht nur effektiv, sie ist blitzschnell. Die Forscher des letzten Jahres fanden heraus, dass einige Beiträge oder "Weibos" innerhalb von fünf Minuten nach der Veröffentlichung gelöscht werden.

Eine geheimnisvolle Gruppe von Online-Aktivisten namens GreatFire überwacht seit drei Jahren die chinesische Online-Zensur. Die drei Mitarbeiter von GreatFire verfolgen blockierte Websites und sammeln zensierte Beiträge auf Weibo, die sie dann auf FreeWeibo.com veröffentlichen.

Jetzt starten die GreatFire-Aktivisten eine App, von der sie glauben, dass sie die Great Firewall of China und ihre mächtigen Zensurmächte überflüssig machen wird, dank eines relativ neuen Ansatzes, der "Kollateralfreiheit" genannt wird.

Mit der Android-App, die auch FreeWeibo genannt wird, können Benutzer Beiträge lesen, die in Sina Weibo gelöscht wurden. Chinesische Internetnutzer erhalten so die Möglichkeit, zu sehen, was ihre Regierungszensoren tun und worüber ihre Landsleute wirklich reden.

Die Aktivisten glauben, dass die Art und Weise, wie sie die App entworfen haben, es unmöglich macht, blockiert zu werden. Sie hoffen, dass andere einen effektiven Weg finden, um die Beschränkungen des chinesischen Internets zu umgehen und das Ziel zu erreichen, die Online-Zensur in China zu beenden.

"Ich glaube nicht, dass wir seit der Gründung unserer Organisation diesem Ziel so nahe gekommen sind, wie wir es mit der Veröffentlichung der [der FreeWeibo] -App Android-App tun werden. Weil es die Spielregeln wirklich verändert," sagt ein GreatFire-Gründer, der unter dem Pseudonym Charlie Smith in einem Interview per verschlüsseltem Telefon spricht Mashable.

Die Gruppe ist zuversichtlich, dass FreeWeibo nicht aufgrund ihrer Konstruktionsweise blockiert werden kann: Alle Inhalte der App werden auf der Amazon Web Services (AWS) S3-Hostingplattform gehostet.

Was die Amazon-Cloud für dieses Projekt perfekt macht, ist, dass sie alles verschlüsselt ist, was die Zensur von Inhalten fast unmöglich macht. Wenn ein chinesischer Internetnutzer auf AWS gehostete Inhalte besucht, können chinesische Zensoren nur sehen, dass der Benutzer s3.amazonaws.com besucht, jedoch nicht die genaue endgültige Adresse. China kann nicht nur einige Inhalte in AWS selektiv blockieren, ohne den gesamten Dienst zu blockieren.

Und darin liegt der Schlüssel zum Projekt: Tausende Unternehmen verlassen sich auf die Cloud von Amazon in China. Die Regierung kann es sich wahrscheinlich nicht leisten, den Dienst vollständig zu blockieren, um FreeWeibo zu töten. Es ist eine Strategie, die Forscher "Sicherheitenfreiheit" nennen. Es macht es den Regierungen unmöglich, den Zugang zu einem Dienst zu sperren, weil die wirtschaftlichen Kosten für die Sicherheit dafür zu lahmgelegt würden.

"Das ist unglaublich mächtig, weil es eine Alles-oder-Nichts-Strategie ist", sagt Michael Carbone, Manager für Tech-Richtlinien und -Programme bei der Menschenrechtsorganisation Access, der sich auf chinesische digitale Rechte spezialisiert hat. "Entweder erlauben die Zensoren den vollständigen Zugriff auf diese Website und diesen Dienst oder sie müssen das Ganze blockieren. Sie können bestimmte Seiten, die Inhalte zensiert haben, nicht selektiv sperren."

Der Begriff wurde erstmals in einem im letzten Jahr veröffentlichten Artikel erwähnt, in dem erläutert wurde, dass das Hosten empfindlicher Inhalte auf Plattformen, die in China weit verbreitet sind, das Sperren erheblich erschwert. Der erste praxisnahe Test dieser Theorie fand im Januar 2013 statt, als China die beliebte Codierungs-Website GitHub blockierte und sie nur zwei Tage später entsperren musste, nachdem chinesische Entwickler dagegen protestierten.

Die neue FreeWeibo-App ist ein perfektes Beispiel für diese Strategie.

"Was sie mit dieser Sicherheit von Amazon Web Services mit Sicherheit tun, ist wirklich potenziell transformativ, da sie den Menschen eine Möglichkeit bietet, Informationen wirklich auszutauschen, ohne befürchten zu müssen, dass Informationen eingeschränkt werden.", Jason Q. Ng, Autor des Buches und der Website Auf Weibo blockiertund ein Forscher an der Universität von Toronto erzählt Mashable.

GreatFires erste Versuche zur Freiheit der Sicherheit

GreatFire wurde 2011 von Smith, Martin Johnson und Percy Alpha gegründet - alles Pseudonyme. Keiner der drei hat jemals seinen wirklichen Namen preisgegeben; Smith sagt, dass sie ihre echten Namen nicht einmal aus Angst vor Chinas Repressalien verwenden.

Ihre Befürchtungen könnten angesichts der jüngsten Razzien gegen chinesische Blogger und Dissidenten berechtigt sein.

Smith sagt, die drei Aktivisten haben sich noch nie persönlich getroffen. Smith scheint einen amerikanischen Akzent zu haben, aber er sagt, dass sie enge Beziehungen zu China haben. Smith lehnte es ab, alle Fragen zu beantworten, wer sie sind, woher sie kommen oder wo sie sich befinden.

Dies ist nicht das erste Mal, dass GreatFire den Ansatz der Kollateralfreiheit versucht. 2012 startete die Gruppe ihre FreeWeibo-Website, die jedoch nur fünf Tage später von China blockiert wurde. Letztes Jahr hat GreatFire eine Spiegelseite auf AWS erstellt. Jetzt hat die FreeWeibo-Site 600.000 Besuche pro Monat. Laut den Spracheinstellungen der Besucher, sagt Smith, sind 95% von ihnen aus China.

Im Jahr 2013 zensierte China die Reuters-Website, sodass GreatFire eine Spiegel-Site bei Amazon erstellte, die unter einer Adresse von s3.amazonaws.com zugänglich ist. Dies ermöglichte es den Lesern innerhalb Chinas, die Website zu besuchen, ohne Online-Umgehungs-Tools wie VPNs oder Tor zu verwenden, mit denen die Benutzer die Firewall umgehen können, aber für technisch nicht versierte Benutzer nur schwer zu verwenden.

Der Nachteil des Hostens einer Site bei AWS ist, dass eine URL wie http://s3.amazonaws.com/freeweibo./index.html nicht so leicht zu merken ist wie freeweibo.com.

Aus diesem Grund glaubten die GreatFire-Aktivisten, die Veröffentlichung einer FreeWeibo-App wäre der nächste natürliche Schritt. So hat die Gruppe im letzten Jahr eine FreeWeibo-App für iOS gestartet.

Die App wurde relativ erfolgreich, aber nach nur einer Woche blockierte China den Download-Link der App. GreatFire erstellte zunächst eine Problemumgehung, indem er regelmäßig nach Updates suchte (Apple erstellt für jedes neue Update einen anderen Download-Link). Zu diesem Zeitpunkt waren die Aktivisten zuversichtlich, dass FreeWeibo auf iOS nicht aufgehalten werden konnte.

"Wenn man die chinesischen Zensurbehörden umgehen kann, ist das ziemlich cool. Wir dachten: OK, wir sind da", sagt Smith.

Dann geschah etwas Unerwartetes. Die App wurde vollständig aus dem App Store entfernt. FreeWeibo auf iOS war praktisch tot.

"Der Albtraum, von dem Sie hoffen, dass er niemals passieren würde, ist tatsächlich passiert", sagt Smith. "Und das war es."

Smith sagt, das Apple App Review Team habe eine E-Mail mit der Nachricht gesendet, dass die App entfernt wurde, weil "in China illegaler Inhalt" enthalten war. Er zeigte eine Kopie der Nachricht an Mashable.

Nach dieser Enttäuschung begannen Smith, Johnson und Alpha im November 2013 mit der Android-App. Nun, fast sechs Monate später, ist die App fertig. Die Gruppe hat es vor zwei Wochen veröffentlicht, ohne Werbung. Laut Smith wurde es bisher 2.000 Mal heruntergeladen.

Kann das wirklich funktionieren?

Natürlich ist GreatFire nicht die einzige Gruppe, die gegen Zensur in China kämpft. Seit den frühen 2000er Jahren, als der in China geborene Software-Ingenieur Bill Xia Freegate, eines der ersten speziell auf China ausgerichteten VPNs, gründete, wurden viele ähnliche Umgehungsprogramme veröffentlicht, darunter Psiphon und Ultrasurf.

VPNs waren lange Zeit eine der effektivsten Möglichkeiten, um die Great Firewall zu umgehen und auf gesperrte Websites zuzugreifen. Ende des letzten Jahres hatten jedoch einige VPN-Anbieter begonnen, schwerwiegende Störungen in China zu melden.

Das neue Vorgehen gegen VPNs ist nur das neueste in einem langen Katz-und-Maus-Spiel zwischen chinesischen Behörden und Aktivisten für Internet-Freiheit, sagt Carbone, der Spezialist von Access.

FreeWeibo bietet nicht die gleichen Umgehungsfunktionen von VPNs, sondern richtet sich an nur einen Dienst, Sina Weibo. Aber angesichts der Tatsache, dass die Zensur westlicher Websites viele Chinesen dazu veranlasst hat, in der Firewall zu bleiben und hauptsächlich lokale Internetdienste zu nutzen, könnte die FreeWeibo-App einen echten Unterschied machen, sagt Carbone.

Wenn Sie den Bürgern die Möglichkeit geben, blockiertes Weibos zu lesen, ist dies möglicherweise keine Revolution, aber die App hat das Potenzial, viele Menschen zu erreichen.

Nach neuesten Schätzungen haben fast 300 Millionen Menschen in China ein Android-Handy, und Sina Weibo ist mit 280 Millionen registrierten Benutzern sehr beliebt.

Trotz seiner Popularität wird Sina Weibo durch die Zensur gelähmt. Das Unternehmen selbst gab in seiner kürzlich eingereichten IPO-Anmeldung zu, dass Chinas Zensuranforderungen ein Hindernis für das Wachstum des Unternehmens darstellen.

"Die Nichteinhaltung von [Zensur] kann uns Haftungen und Strafen auferlegen und sogar dazu führen, dass unser Online-Betrieb vorübergehend blockiert oder vollständig eingestellt wird", schrieb das Unternehmen in seiner aufsichtsrechtlichen Hinterlegung bei der SEC.

FreeWeibo umgeht die Zensur dank einer Software, die Sina Weibo automatisch kratzt, Beiträge kontinuierlich herunterlädt und speichert. Die Software prüft dann, welche Posts verschwunden sind, und speichert diese. Smith sagt, dass sie nicht alle Posten fangen, aber sie bekommen die große Mehrheit. FreeWeibo beherbergt laut Johnson inzwischen mehr als 370.000 zensierte Beiträge.

Die große Hoffnung für GreatFire ist, dass FreeWeibo auf Android nicht so einfach zu blockieren ist wie sein iOS-Pendant. Android-Apps in China werden über mehrere, dezentralisierte Märkte verteilt - keiner wird von Google kontrolliert -. Daher wird es für China schwieriger, FreeWeibo zu entfernen. GreatFire setzt auch auf verschiedene Vertriebskanäle: Die Website der Gruppe, der AWS-Spiegel und der Google Play Store für Personen außerhalb Chinas.

Der einzige Fehlerpunkt ist möglicherweise Amazon. Selbst wenn China die FreeWeibo-App nicht selbst blockieren kann, könnte es Amazon vielleicht dazu verleiten, sie zu entfernen oder das AWS-Konto von GreatFire zu schließen.

Als GreatFire Amazon als Host für den Spiegel der Reuters-Website nutzte, schwieg Amazon, lehnte die Bitte der Medien nach Kommentaren ab und spielte im Grunde die Rolle eines unschuldigen Passanten. Es ist jedoch unklar, was es tun wird, wenn FreeWeibo ein großer Erfolg wird, insbesondere jetzt, da Amazon nach China zieht, wo im Dezember letzten Jahres eine lokalisierte Version von Amazon Web Services eingeführt wurde.

Amazon könnte theoretisch einverstanden sein, einige Inhalte von AWS als Teil des Vertrags zur Eröffnung von AWS China zu zensieren - obwohl es schwer zu erkennen ist, wie sich ein solches Geschäft auf Konten auswirkt, die auf der amerikanischen Version von AWS gehostet werden, wie die Konten von GreatFire.

David Robinson, einer der Autoren des Kollateralfreiheitsberichts, sagt, zu diesem Zeitpunkt sei nicht bekannt, "was genau Zensurgesetze sind oder ob Amazon sich bereit erklärt hat, sich an seinen in China ansässigen Dienst zu halten".

Amazon hat nicht geantwortet MashableBitte um Kommentar.

Das Albtraum-Szenario, so Carbone, ist, dass China alle lokalen Unternehmen dazu zwingen könnte, auf die chinesische Version von AWS von Amazon (gehostet bei amazonaws.cn) zu wechseln, wo die Regierung vermutlich mehr Kontrolle ausüben kann. Zu diesem Zeitpunkt könnte sich China sogar leisten, die reguläre AWS-Domäne (amazonaws.com) vollständig zu sperren.

Experten wie Ng und Robinson glauben, dass dies eine Möglichkeit ist, egal wie weit entfernt.

"Praktisch gesehen wäre es unglaublich schwierig, jeden zu einem lokalisierten Dienst zu bewegen", sagt Harlan Yu, ein anderer Co-Autor des Collateral Freiheit Papers.

Smith, der GreatFire-Mitarbeiter, sagt, dass sie zu so etwas bereit sind: Sie würden sich auf andere Cloud-Dienstanbieter verlassen, aber keiner von ihnen wäre wahrscheinlich so groß wie Amazon.

Es ist auch schwer zu wissen, ob das Modell der FreeWeibo-App repliziert werden kann. Smith sagt, sie hoffen, dass Organisationen mögen Die New York Times, die derzeit in China gesperrt ist, könnte eine App mit auf AWS gehosteten Inhalten veröffentlichen und die Zensur umgehen.

Aber so einfach wird es nicht sein. Es ist eine Sache, eine einfache App auf AWS zu hosten. Es ist ein weiteres Ziel, den Spiegel einer gesamten Nachrichtenseite zu hosten, die ständig aktualisiert wird.

"Das ist eigentlich eine ziemlich große technische Herausforderung", sagt Yu. "Es ist nicht so einfach wie das Hosten einer Android-App."

Was auch immer passiert, Smith, Alpha und Johnson sagen, dass sie den Kampf fortsetzen werden.

"Unser Ziel ist es, die Online-Zensur in China zu beenden. Das ist das Endspiel für uns", sagt Smith. "Und wir werden uns nicht ausruhen, bis wir dieses Ziel erreicht haben."


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