• Thursday July 18,2019

Von IM zu Checkins: Wie Meebo in einem sich wandelnden Social Web relevant blieb

Das Social Web, wie wir es heute kennen, befand sich im Jahr 2005 in einem frühen Stadium. Vor Twitter, dem Aufkommen von Facebook Chat und Google+, war der häufigste Weg, Informationen über das Web miteinander zu teilen, Instant Messaging. Startup Meebo versuchte, diese Erfahrung in den Webbrowser zu bringen, anstatt es auf eine Desktop-App zu beschränken. Sechs Jahre später ist Meebo über die Instant Message hinaus gewachsen und konzentriert sich auf die Erstellung dynamischer, sozialisierter Weberlebnisse.

Mashable sprach mit Sandy Jen, dem Technischen Direktor und Mitbegründer von Meebo, darüber, wie sich das Startup in den letzten sechs Jahren verändert hat, wie schwierig es ist, 173 Millionen Webbenutzer zu bedienen, und wie die Zukunft des sozialen Austauschs aussehen kann.

Name: Sandy Jen

Unternehmen: Meebo

Gründungsjahr: 2005

Angestellte: 200

Fragen und Antworten mit Sandy Jen

Meebo wurde gerade sechs Jahre alt. Die technische und Weblandschaft hat sich in den letzten sechs Jahren erheblich verändert. Welche Veränderung hatte den größten Einfluss darauf, wie Meebo als Startup und als Unternehmen agiert?

Die größte Veränderung war, wie Menschen sich immer mehr ihres Lebens online bewegen, insbesondere ihre Erwartungen an ihre sozialen Erfahrungen. Bei der Konzeption von Meebo wurde das Web gerade erst zu einer dynamischen Umgebung - Produktivitätswerkzeuge wurden zu einer weitaus größeren Web- / Cloud-Präsenz. Sechs Jahre später lebt und atmet das Ökosystem Meebo dem wilden Westen, in dem Standards noch nicht vereinigt sind und die Technologie schneller voranschreitet, als der Browser es überhaupt zulässt. Sie müssen sich nicht nur an eine wechselnde Benutzer- / Website-Interaktion anpassen, sondern Sie müssen auch die Auswirkungen auf das Geschäft und die Einnahmen berücksichtigen, die sich aus der Entstehung eines solchen dynamischen Webs ergeben.





Was war Ihre ursprüngliche Vision für Meebo und wie hat sich das im Laufe der Jahre verändert? Ist Ihre zugrundeliegende Vision immer noch dieselbe oder hat sie sich verschoben?

Die ursprüngliche Mission von Meebo bestand darin, der Kommunikationsknotenpunkt des Webs zu werden. Damals begannen wir nur mit Instant Messaging. Die zugrunde liegende Vision bestand darin, Menschen mit wem und was für sie wichtig zu sein, zu verbinden. Das hat sich grundsätzlich nicht wirklich geändert. Obwohl IM nur ein Teil eines größeren Produktangebots ist, besteht die Vision von Meebo immer noch darin, das Netz um die Menschen herum zu gestalten, und das Check-in-Produkt ist für uns ein Riesenschritt in diesem Ziel.

Ich habe Meebo durch die Meebo Messenger App kennengelernt. Obwohl Meebo dieses Produkt immer noch unterstützt, scheint es, als habe sich der Fokus des Unternehmens mehr auf das Teilen von Inhalten in Echtzeit und das Hinzufügen von Interaktionen und Check-Ins mit der Meebo Bar und der Meebo MiniBar gerichtet. Können Sie den Anstoß für diese Verschiebung erklären und was diese Verschiebung für die Benutzer bedeutet hat?

Mit der Weiterentwicklung des Netzes ist es größer, haariger und schwieriger zu navigieren. Bei IM ging es darum, Sie mit Ihren Freunden zu verbinden und eine synchrone Kommunikation zu ermöglichen. Kommunikation in der heutigen Welt ist viel, viel mehr als das. Es umfasst nicht nur Ihre unmittelbaren Freunde, sondern auch Ihre Bekanntschaften im sozialen Netzwerk, Personen, mit denen Sie Interessen teilen, Menschen, die Sie interessieren, Themen und Trends, in die Sie regelmäßig Zeit und Energie investieren, um nur einige zu nennen. Wir haben gesehen, wie sich diese Veränderung ziemlich früh vollzog, und Meebo absichtlich angepasst, um zu einem viel größeren und verteilten Umfang zu wechseln, gerade weil sich dort die Kommunikation verschob. Für unsere Benutzer bedeutet dies, dass wir in der einzigartigen Lage sind, ein Produkt anbieten zu können, das wirklich eine neue Art der Erkundung des Webs bietet - ein Web, das sich auf den Menschen und realen Inhalt konzentriert und nicht auf durch Algorithmen erzeugte Inhalte.

Welchen technischen Herausforderungen stand Meebo während des Wachstums des Unternehmens gegenüber? Wie haben Sie diese Herausforderungen bewältigt?

Skalieren ist etwas, mit dem wir uns ausgezeichnet haben, aber mit fortschreitender Zuschauergröße weiter Fortschritte machen. Wie ich bereits erwähnt habe, werden die Benutzer immer raffinierter, da immer mehr Erfahrungen der Benutzer online zu mehr Cloud-basierten Diensten wechseln. Die Anpassung an neue Technologien mit zunehmender Skalierung bei gleichzeitig extrem hoher Produktqualität ist ein heikles Gleichgewicht. Es gibt auch die uralte Wahl, sich an das zu halten, was Sie haben, es zu verbessern oder eine völlig neue Lösung mit bekannten Risiken auszuprobieren. Immer lustig.

Mobile ist nach wie vor ein großer Störfaktor für den Informationsaustausch und die Kommunikation. Abgesehen von den bestehenden mobilen Apps von Meebo, was plant Meebo, mehr solide soziale Erfahrung in das mobile Web zu bringen?

Die Integration von Check-ins und die Idee eines Internets, das von Menschen und ihren Interessen betrieben wird, ist ein großes Interesse an der Umsetzung in ein mobiles Erlebnis. Wie wir mit der Umstellung von Desktop auf Browser gesehen haben, sehen wir die Umstellung von Browser auf mobile Browser. Es wird einige Zeit dauern, aber wir befinden uns noch in vielen Prototyping-Phasen für einige unserer robusteren mobilen Erlebnisse.

Was waren die größten Herausforderungen, vor denen Sie als Unternehmen in den letzten sechs Jahren standen?

Der Übergang von einem Startup-Unternehmen zu einem umsatzfördernden Stand-Alone-Unternehmen ist ein klassischer Kampf, dem viele Unternehmen gegenüberstehen. Wir sind nicht anders und haben hart daran gearbeitet, das richtige Team für den Aufbau dieses Geschäfts aufzubauen. Werbung ist unsere Haupteinnahmequelle, und wir haben sie mit ebenso viel Aufmerksamkeit, Sorgfalt und Aufmerksamkeit behandelt wie jedes andere Produkt, das wir produziert haben.

Meebo hat jetzt 200 Mitarbeiter und 173 Millionen Menschen weltweit. Hat dieses Wachstum die Fähigkeit von Meebo behindert, bei der Einführung neuer Produkte oder beim Durchlaufen bestehender Produkte agil zu sein? Wie gehen Sie damit um, Ihr Backend stark genug zu halten, um alle Benutzer zu unterstützen?

Wir sind nicht so schnell oder flink wie damals, als wir erst 20 waren, aber das bedeutet nicht, dass wir nicht danach streben können. Es ist wichtig zu wissen, wann und wie die richtigen Prozesse bereitgestellt werden, damit Ihr Team so produktiv wie möglich sein kann. Anarchie und Chaos haben ihren Platz, wenn Sie anfangen, aber es neigt dazu, nach einer Weile zu scheuern, wenn Sie größer werden. Die Stärkung Ihrer Mitarbeiter zu Eigenverantwortung, Entscheidungen und Veränderungen im Unternehmen ist der wichtigste Faktor, um schnell und agil zu bleiben. Mieten ist der Schlüssel, um sicherzustellen, dass Ihre Technologie relevant bleibt. Ich stellte Leute an, die schneller, intelligenter und brillanter waren, als ich jemals sein könnte, und sie fügen dem Team so viel neue DNA hinzu. Sie sorgen dafür, dass Ihr Backend leistungsfähig bleibt. Sie geben ihnen die Werkzeuge zum Erfolg und sie werden es tun.

Welchen Rat würden Sie Unternehmern geben, die gerade erst anfangen?

Es ist der gleiche Rat, den ich Unternehmern jederzeit geben würde - hören Sie auf, Zeit zu verschwenden und versuchen Sie es. Niemand wird Ihnen sagen, wie es geht, Sie müssen es selbst herausfinden. Anstatt Geschäftspläne zu entwerfen, an unternehmerischen Konferenzen teilzunehmen und sich Sorgen zu machen, ob Sie eine Finanzierung benötigen oder nicht, konzentrieren Sie sich auf das, was wichtig ist und dass Sie Ihr Produkt (oder Ihr Unternehmen oder was auch immer) für Ihre Nutzer zur Verfügung stellen. Es wird eine Menge harter Arbeit sein, aber Sie werden so viel Spaß haben, dass es Ihnen den Kopf verdreht.


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